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為什麼 PCIe 2.0 封包交換器是傳統設計的安全選項,也是新產品可持續使用的選擇

作者:行銷總監 Jen Lee

 

隨著新版本標準獲得正式批准,數以千計的 OEM 業者賴以為生的方式,是為可能已成為舊型產品的裝置持續提供支援。即使已經出現通往最新版本的自然路徑,對於使用舊型技術的產品,需求仍然存在。這讓 OEM 業者陷入兩難:已針對目標市場最佳化的產品,是否該重新經歷設計周期?

PCI Express® 標準 (或稱為 PCIe®) 就是其中一個例子。PCIe® 擁有極佳的彈性,且能保證互通性,實際上早已成為嵌入式產品的互連標準。處理器和記憶體等不同供應商的整合式裝置,都具備一個 PCIe 介面。

                                  

系統可以結合不同版本的 PCIe,目前涵蓋 1.0 到 PCIe v5.0 版本 (正在規劃推出 v6.0 版本)。這些版本普遍獲得支援,無需將整個系統升級到最新版本,除非需要利用最新的功能。對 OEM 業者而言,他們的許多系統還能使用 PCIe 2.0 或 PCIe 2.1 進行本地互連,而系統的其他部分則能使用別種互連技術。

部分整合式裝置製造商 (IDM) 正在考慮停止供應 PCIe 產品,但我們仍舊致力於支援自家的 PCIe 2.0 和 PCIe 2.1 封包切換器。這表示 OEM 業者不僅擁有 PCIe 2.0 產品的來源,還能放心在新產品的設計中加入 PCIe 2.0 封包切換器。

                                       

在新設計中加入 PCIe 2.0,有著充分的理由。PCIe 2.0 在設計上較不複雜,較不用擔心高速訊號可能造成的訊號完整性問題。使用 PCIe 2.0 還能保留產品設計方面的投資,可以在新產品中重複使用各項功能組塊。如此便能減少設計週期,並簡化產品測試。PCIe 2.0 還能在成本與效能之間,達到難以超越的平衡。

在許多情況下,選用我們也有提供的 PCIe 3.0 封包切換器,或許能為新的設計帶來好處。這既是一個策略性決定,也是一項技術性決定。選擇較新的技術版本,說不定能獲得整個業界更為廣泛、持久的支援。但如同前面所說的,在嵌入式設計應用 PCIe 2.0 仍有許多優勢,包括更低的運作功率。針對系統功率有限的產品,若 PCIe 2.0 切換器仍能滿足效能方面的要求,那麼指定使用較低功率的選項也是合情合理。

我們有一項策略性政策,那就是在我們不斷推陳出新的 PCIe 產品 組合中支援 PCIe 2.0,至少長達五年時間。目前已經少有其他 IDM 業者還對舊型產品提供這種程度的支援。隨著對各類整合式裝置的需求增加,許多 IDM 或許還會對 PCIe 2.0 封包切換器等舊型產品宣佈壽命終止 (EOL)。從我們大量的 PCIe 2.0 裝置組合可以看出,我們所遵循的長期策略,就是不對客戶持續需要的產品宣告壽命終止。

 

PCI Express®、PCIe®、PCI-SIG® 和 PCI™ 是 PCI-SIG Corporation 的商標或註冊商標及/或服務標誌。所有其他商標均為個別持有人的財產。